Paris climate talks – biopolicy leading the race against climate change (in English and Greek)

Biopolicy – Leading the Race against Climate Change

Prof. Agni Vlavianos Arvanitis

President and Founder, Biopolitics International Organisation

and Hellenic Chapter of the Club of Rome

At the COP21 meeting in Paris, in December 2015, global leaders are expected to conclude negotiations for a new agreement to tackle climate change and address its impacts. To ensure political leaders know there is strong public support for binding commitments to help countries achieve climate smart development, we must generate the necessary momentum to guarantee that what is agreed upon is actually implemented.

The figures are striking. As observed by NASA satellites and last measured in August 2015, sea level has been rising at 3.24 mm per year since 1993. Glaciers and ice sheets are shrinking almost everywhere around the world. Antarctica has been losing approximately 134 billion metric tons of ice per year, while the Greenland ice sheet is retreating by an estimated 287 billion metric tons per year. The amount of carbon dioxide absorbed by the upper layer of the oceans is increasing by about 2 billion tons per year leading to alarming levels of ocean acidification.​
In 2014, losses from weather and climate disaster events reached trillions of US$. Between 1994 and 2013, more than 530,000 people died worldwide as a direct result of over 15,000 extreme weather events.The year 2015 ranks as the warmest ever recorded while the 10 warmest years on a 134-year record have all occurred since 2000. There are already people being officially called “climate refugees,” and conflicts exacerbated by climate change and extreme weather events are on the rise.

In view of this compelling evidence, leadership in the 21st century needs to irrevocably take on a new role, one linked with connecting the mitigation of global warming to a moral imperative for future generations. If you want to be called a leader, you have to lead the race against climate change.

Time is running out, and the urgency of addressing the implications of a catastrophic shift in the global climate system is made obvious every second. To respond to this challenge, leaders have to be inspired to uphold a vision for change. If a future of hope is to be achieved, a life-supporting paradigm needs to be placed at the core of policy, politics and education, and to form the basis of thinking and action for every citizen.

Climate change comes at a cost, burdening the global economy with trillions of dollars. Children, the elderly, and the poor are most vulnerable to a range of climate-related effects, including heat stress, air pollution and vector-borne diseases. This makes it all the more urgent to view GDP from a different perspective, a perspective factoring in all the dimensions of climate change on both lives and livelihoods: rising sea levels, loss of biodiversity, resource scarcity, air and water pollution, extreme weather events, increased flooding, health risks, migration and conflict.​
Even highly polluting super-powers are now deposing and changing their policies. The USA, China, and Brazil have secured agreements to cut emissions drastically by 2030 and to increase renewable energy production. Furthermore, the upcoming Paris climate talks are a unique occasion to open up a new pathway of hope, as participating nations will be convening to formulate an ambitious, binding agreement on climate change that applies globally.

Times of crisis can also become unprecedented opportunities, and can spur the search for the proper perspectives and responsibilities. We must mobilize all our creativity and resources to develop dynamic incentives that help the environment and mitigate climate change. Meeting the meta-capitalism challengeand moving from stagnant and bureaucratic patterns to an era of inspiration relies to a great extent on inspiring the 1% of the population who hold 50% of the world’s wealth to make a voluntary commitment to invest in securing the continuity of the unique gift of life, an investment with staying power that will be appreciated for millennia.

Science and technology offer unlimited solutions to our current problems. We just need to take action. The choices are endless: renewable energy, ocean clean-up, environmental technologies, food security, health, education, zero-emission cities, better living conditions for all. Leaders must draw inspiration from the miracle of bios – all life on our planet, as it is our ability to be inspired that will turn the tides and make a difference.

Education is a powerful tool that can shape the future generations of world changing leaders. It can help to achieve an inclusive approach to climate change mitigation by instilling environmental values and ethicsin all academic disciplines and professional initiatives. It can also promote a new concept of “profit,”comprising the environment, culture and quality of life, as well as a unifying bioculture, where techne and technology, science and the arts, can stimulate a global appreciation of bios.

The world has to act forcefully and quickly to ensure a climate-resilient and sustainable future. Differences in biodiversity, culture, religion, philosophy, are the wealth of humanity. In the whole cosmic scheme, on the scale of space and time, Earth is the only planet we know of where life exists. Leaders need to understand that they have to reevaluate their strategies in the context of saving life. We should deploy technology to protect environmental resources, and to build peace and mutual understanding. We have to cease viewing our neighbor as the enemy, and join forces in the war against climate change.

Βiopolicy – policy with the environment at the core of every sector – and biodiplomacy – with a focus on our interdependence with each other and with all forms of life – can motivate people, governments and organizations everywhere to espouse a new vision in leadership. Awakening this urgency for inspired leadership can help to defend humanity against the challenges of today while making the most out of the opportunities of tomorrow.

Read More at: Biopolicy: the bioethics of climate change mitigation


Βιοπολιτική – Ηγεσία ενάντια στην Κλιματική Αλλαγή

Καθ. Aγνή Βλαβιανού Aρβανίτη

Πρόεδρος και Ιδρύτρια Διεθνούς Οργάνωσης Βιοπολιτικής

και Ελληνικού Παραρτήματος Λέσχης της Ρώμης

Κατά την Διάσκεψη για το Κλίμα COP21 που θα πραγματοποιηθεί τον Δεκέμβριο του 2015 στο Παρίσι, αναμένεται να ολοκληρωθούν οι διαπραγματεύσεις μιας νέας συμφωνίας για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής και των επιπτώσεών της. Προκειμένου οι ηγέτες να αντιληφθούν την επείγουσα ανάγκη για την λήψη δεσμευτικών αποφάσεων, χρειάζεται να παράγουμε κίνητρα που να εγγυώνται ότι αυτό που θα αποφασισθεί, πραγματικά θα εφαρμοσθεί.Οι αριθμοί συγκλονίζουν. Όπως παρατηρήθηκε από τους δορυφόρους της NASA και καταγράφηκε τον Αύγουστο του 2015, η στάθμη της θάλασσας αυξάνεται κατά 3,24mm ετησίως από το 1993. Παγετώνες και στρώματα πάγου συρρικνώνονται σχεδόν παντού σε όλον τον κόσμο. Η Ανταρκτική χάνει κατά προσέγγιση 134 δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους πάγου ετησίως, ενώ το στρώμα πάγου της Γροιλανδίας υπολογίζεται ότι υποχωρεί κατά 287 δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους ετησίως. Το ποσοστό διοξειδίου του άνθρακα που απορροφάται από τους ωκεανούς αυξάνεται κατά 2 δισεκατομμύρια τόνους ετησίως, οδηγώντας σε ανησυχητικά επίπεδα την όξυνση των θαλασσών.
Το 2014, το κόστος από τις καταστροφές της κλιματικής αλλαγής έφτασε τις εκατοντάδες δισεκατομμύρια δολάρια. Μεταξύ 1994 και 2013, περισσότεροι από 530.000 άνθρωποι έχασαν την ζωή τους εξ αιτίας 15.000 ακραίων καιρικών φαινομένων. Το 2015 κατατάσσεται ως η θερμότερη χρονιά που έχει ουδέποτε καταγραφεί, ενώ τα 10 θερμότερα χρόνια κατά την τελευταία 134ετία έχουν όλα καταγραφεί μετά το 2000. Υπάρχουν ήδη άνθρωποι που αποκαλούνται επίσημα «κλιματικοί πρόσφυγες», και η επιδείνωση συγκρούσεων από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και των ακραίων καιρικών φαινομένων βρίσκεται σε άνοδο.

Για να αντιστρέψουμε τις καταστροφές και να οικοδομήσουμε μια κοινωνία ελπίδας, η ηγεσία κατά τον 21ο αιώνα πρέπει να αναλάβει έναν νέο ρόλο και να καταστήσει την αναχαίτιση της κλιματικής αλλαγής ηθική επιταγή για τις επόμενες γενιές. Ένας φωτισμένος ηγέτης οφείλει πρώτα από όλα να ηγηθεί του αγώνα ενάντια της κλιματικής αλλαγής.

Ο χρόνος πιέζει και τα περιθώρια αντιμετώπισης των συνεπειών μιας καταστροφικής αλλαγής στο παγκόσμιο κλιματικό σύστημα στενεύουν. Στην κρίσιμη εποχή που διανύουμε, οι ηγέτες πρέπει να εμπνευστούν και να κάνουν πραγματικότητα ένα ελπιδοφόρο μέλλον, ένα μέλλον όπου η προστασία του βίου θα αποτελεί τον πυρήνα της πολιτικής, της οικονομίας και της εκπαίδευσης.

Η κλιματική αλλαγή επιβαρύνει την παγκόσμια οικονομία με τρισεκκατομύρια δολάρια κάθε χρόνο. Τα παιδιά, οι ηλικιωμένοι και οι φτωχοί είναι οι πλέον ευάλωτοι σε ένα ευρύ φάσμα επιδράσεων συνδεόμενων με το κλίμα, όπως η θερμοπληξία, η ατμοσφαιρική ρύπανση και η εξάπλωση μολυσματικών ασθενειών. Το γεγονός αυτό κάνει ακόμα πιο επείγουσα την ανάγκη να δούμε το ΑΕΠ από μια διαφορετική οπτική γωνία, επαναπροσδιορίζοντας τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής τόσο σε οικονομικό όσο και σε κοινωνικό επίπεδο: απώλεια βιοποικιλότητας, έλλειψη φυσικών πόρων, θαλάσσια ρύπανση, μόλυνση αέρα και υδάτων, ακραία καιρικά φαινόμενα, αύξηση πλημμυρών, κίνδυνοι για την υγεία, μετανάστευση, πόλεμοι και συγκρούσεις.

Ακόμα και ρυπογόνες υπέρ-δυνάμεις όπως οι ΗΠΑ, η Κίνα και η Βραζιλία αρχίζουν και αλλάζουν ριζικά την ως τώρα πολιτική τους, εξασφαλίζοντας συμφωνίες για δραστική περικοπή εκπομπών έως το 2030 και αύξηση της παραγωγής ανανεώσιμης ενέργειας. Επιπλέον, οι επικείμενες στο Παρίσι συζητήσεις για το κλίμα αποτελούν μια μοναδική ευκαιρία να ανοίξει μια δίοδος ελπίδας, καθώς τα συμμετέχοντα έθνη θα συγκληθούν να διατυπώσουν μια φιλόδοξη, δεσμευτική, συμφωνία για την κλιματική αλλαγή, με παγκόσμια εφαρμογή.

Οι κρίσεις μπορούν να εξελιχθούν σε πρωτοφανείς ευκαιρίες και να παρακινήσουν την αναζήτηση ορθών προοπτικών και ευθυνών. Στην προσπάθεα αυτή, χρειάζεται να κινητοποιήσουμε όλη την δημιουργικότητα και το δυναμικό μας. Για να αντιμετωπίσουμε την πρόκληση του μετα-καπιταλισμού πρέπει να ξεπεράσουμε τα στατικά και γραφειοκρατικά πρότυπα, εμπνέοντας το 1% του πληθυσμού το οποίο έχει στα χέρια του το 50% του παγκόσμιου πλούτου, να δεσμευθεί εθελοντικά επενδύοντας στην συνέχιση της ζωής στον πλανήτη μας, μια ισχυρή επένδυση που θα εκτιμάται για χιλιετηρίδες.

Η επισήμη και η τεχνολογία προσφέρουν αμέτρητες λύσεις στα τρέχοντα προβλήματά μας, όμως οφείλουμε να δράσουμε άμεσα. Οι επιλογές είναι πολλές: ανανεώσιμη ενέργεια, καθαρισμός ωκεανών, περιβαλλοντικές τεχνολογίες, επισιτιστική ασφάλεια, υγεία, εκπαίδευση, πόλεις μηδενικών εκπομπών, καλύτερες συνθήκες διαβίωσης για όλους. Οι ηγέτες οφείλουν να αντλήσουν έμπνευση από τον βίο – το πολυτιμότερο αγαθό στον πλανήτη μας – και να αλλάξουν την ροή των γεγονότων κάνοντας τη διαφορά.

Η εκπαίδευση είναι ένα ισχυρό εργαλείο που μπορεί να εμπνεύσει τους ηγέτες του μέλλοντος, εμφυσώντας περιβαλλοντικές αξίες σε όλους τους επιστημονικούς κλάδους και σε κάθε επαγγελματική πρωτοβουλία. Μπορεί επίσης να προωθήσει μια νέα διάσταση της έννοιας του «κέρδους», η οποία θα λαμβάνει υπόψη το περιβάλλον, τον πολιτισμό και την ποιότητα ζωής, καθώς επίσης και τον «βιοπολιτισμό», όπου τέχνη και τεχνολογία μπορούν να συνδράμουν ταυτόχρονα στην καλύτερη κατανόηση και προστασία του βίου.

Ο κόσμος οφείλει να δράσει με δύναμη και ταχύτητα ώστε να διαφυλάξει ένα βιώσιμο μέλλον. Οι διαφορές στην βιοποικιλότητα, τον πολιτισμό, την θρησκεία, την φιλοσοφία, αποτελούν τον πλούτο της ανθρωπότητας. Σε ολόκληρο το κοσμικό σχήμα, στον χώρο και τον χρόνο, η Γη είναι ο μόνος πλανήτης που γνωρίζουμε στον οποίο υπάρχει ζωή. Οι ηγέτες χρειάζεται να αναθεωρήσουν τις απόψεις τους, αναπτύσσοντας νέες διαστάσεις και οικοδομώντας στρατηγικές για την ειρήνη και την αλληλοκατανόηση. Θα πρέπει να πάψουμε να αντιμετωπίζουμε τον γείτονά μας ως εχθρό, και να βαδίσουμε ενωμένοι στον αγώνα ενάντια στην κλιματική αλλαγή.

Η βιoπoλιτική – πολιτική με το περιβάλλον στον πυρήνα κάθε σκέψης και δράσης – και η βιoδιπλωματία, η οποία υποστηρίζει την αλληλεξάρτησή μας με κάθε μορφή ζωής, μπορεί να κινητοποιήσει λαούς, κυβερνήσεις και οργανισμούς παγκοσμίως να ενστερνιστούν ένα όραμα ελπίδας. Η αφύπνιση της επείγουσας ανάγκης για εμπνευσμένη ηγεσία δύναται να βοηθήσει την ανθρωπότητα να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις του σήμερα και να αξιοποιήσει όσο καλύτερα μπορεί τις ευκαιρίες του αύριο.