Globalism vs nationalism – can biodiplomacy make a difference?

Biodiplomacy – nationalism and globalism as two sides of the same coin

The rapid progress of technology has brought about an era of massive change. Distances have shortened, while IT has made communication easier, quicker and more reliable, providing a different perspective of time and space and driving social and cultural globalization by making the flow of ideas and information ever more accessible. But these amazing new possibilities are also giving rise to unprecedented challenges. A brush between globalists and nationalists is becoming increasingly common within and across many countries, particularly in the Western world. This divide may be bridged if both sides appreciate the value of differentiation and interdependence.

The emergence of new risks that cannot be addressed through conventional defense mechanisms is making the attainment of unity and cohesion increasingly difficult. A complete disengagement from the process of globalization would jeopardize security and stability across the globe. Therefore, the stake for leaders everywhere is to balance out the dangers of internal discontent with the positive consequences of a greater involvement in global processes for the prevention of conflicts. Through constructive dialogue, with a thesis, antithesis and synthesis of new priorities, they need to search for a unifying vision.

A crisis in values is experienced globally, raising tumultuous waves. Climate change is creating huge challenges on all fronts. Chemical warfare is generating new weapons that can cause mass destruction in completely unpredictable ways with very little expenditure of effort. Unemployment and migration, both internal and external, are posing extensive threats to security and social cohesion that are only now beginning to unfold.

In the light of these pressing urgencies, strong anchors like faith, language, culture, and tradition, have to be reassessed and re-examined. They constitute the beauty and richness of humanity and need to be protected and maintained. The appreciation of cultural and natural diversity can lead to a deeper understanding of how interdependent we are with each other and, therefore, to mutual respect. We can draw inspiration from this interdependence and apply human potential and creativity to avoid the traps of extremism and fanaticism, which have become a universal threat of sweeping proportions.

The precious gift of bios – life – has the potential to help us exit the catastrophic crisis in leadership and values. We exist as a small speck in the universe. Instead of considering every neighbour as a threat and breeding discontent in order to annihilate each other, we need to acknowledge the value of diversity, recognizing the unique attributes of all cultures. When genuine acknowledgement, appreciation of, and interest in diversity is experienced, respectful relationships develop.

The common threat of climate change can provide the opportunity for joint action, allowing biodiplomacy – international cooperation in environmental protection – to flourish. Biodiplomacy mobilizes all nations to commit themselves to environmental action and, through media and education channels, seeks to involve every individual on the planet in the fulfilment of this global campaign. Biodiplomacy also promotes interdependence and collaboration and focuses on the value of differentiation. Differences in religion, culture, language and biodiversity are the wealth of humanity. Just as all the parts of the human body function together in perfect coordination to maintain a healthy individual, modern society cannot secure a harmonious future without a shared vision of interdependence.

Biodiplomacy sees globalism and nationalism as the two sides of the same coin. Humanity needs a solid basis for building cohesive communities that maintain their distinct identity and contribute to the plurality and diversity of a global citizenry. We also need to be exposed more frequently and in more variations to the differences, but also to the great similarities, that surround us. Only by drawing inspiration from both our differences and similarities can we build a new paradigm, a new vision, that will lead to global harmony and peace.

Agni Vlavianos Arvanitis
B.I.O. President and Founder


Βιο-διπλωματία – η εθνική και πολιτισμική ταυτότητα αναπόσπαστες διαστάσεις της παγκοσμιοποίησης

Η επικοινωνία σε όλο τον κόσμο γίνεται ολοένα ταχύτερη και πιο αξιόπιστη, παρέχοντας μία διαφορετική προοπτική του χρόνου και του χώρου. Έχουμε την δυνατότητα να αποκρυπτογραφήσουμε το βιβλίο της γνώσης με πρωτοφανείς ταχύτητες, ενώ το διαδίκτυο οδηγεί στην κοινωνική και πολιτιστική διεθνοποίηση και παγκοσμιοποίηση καθιστώντας όλο και πιο εύκολη την ροή πληροφοριών και ιδεών.

Οι νέες αυτές δυνατότητες οδηγούν και σε νέες προκλήσεις, δημιουργώντας έντονες διαφωνίες ως προς το αν η παγκοσμιοποίηση οδηγεί στην ενότητα και την συνοχή ή έχει ως αποτέλεσμα την απώλεια της ατομικής και εθνικής ταυτότητας. Το χάσμα μπορεί να γεφυρωθεί εάν όλοι εκτιμήσουν την αξία της διαφοροποίησης και της αλληλεξάρτησης.

Η συνεχής εμφάνιση νέων αβεβαιωτήτων στην διεθνή σκηνή καθιστά ολοένα και πιο δύσκολη την επίτευξη ενότητας και συνοχής. Στον αντίποδα, μια ολική αποδέσμευση από τη διαδικασία της παγκοσμιοποίησης θα έθετε σε κίνδυνο την ασφάλεια και τη σταθερότητα σε ολόκληρο τον πλανήτη. Το πραγματικό δίλημμα για την πλειοψηφία των πολιτικών ηγετών σήμερα είναι πώς θα συνεχίσουμε να επωφελούμαστε από την παγκοσμιοποίηση ελαχιστοποιώντας τους κινδύνους. Το πολιτικό στοίχημα είναι ένας εποικοδομητικός διάλογος, με θέση, αντίθεση και σύνθεση νέων αξιών, ο οποίος να συμβάλει στην μετατροπή αυτής της πρωτοφανούς πρόκλησης σε μια μεγάλη ευκαιρία.

Η κρίση αξιών που βιώνουμε διεθνώς έχει οδηγήσει σε ταραχώδη κύματα, δημιουργώντας ανισορροπίες στην κοινωνία καθώς και προβλήματα που υπερβαίνουν τα στενά εθνικά πλαίσια, όπως η ρύπανση, η κλιματική αλλαγή, η φτώχεια, οι ασθένειες, η ανεργία και η μετανάστευση. Τα προβλήματα αυτά θέτουν σε κίνδυνο την κοινωνική συνοχή, με προεκτάσεις οι οποίες μόλις τώρα αρχίζουν να εκτυλίσσονται. Παράλληλα, ο εξτρεμισμός και ο φανατισμός έχουν αποκτήσει διαστάσεις παγκόσμιας απειλής.

Ο απομονωτισμός δεν μπορεί να αποτελέσει εναλλακτική λύση στην παγκοσμιοποίηση. Αλλά τα σταθερά σημεία αναφοράς όπως το έθνος, η φυλή, η γλώσσα και η θρησκεία, τα οποία συνθέτουν την ομορφιά και τον πλούτο της ανθρωπότητας, μπορούν να δώσουν ώθηση σ’ένα νέο όραμα, βασισμένο στην αλληλεξάρτηση και τον αμοιβαίο σεβασμό.

Το πολύτιμο αγαθό του βίου είναι ένα ισχυρό αντίβαρο στην κρίση αξιών. Η Γη δεν είναι παρά μία μικρή κουκίδα στο σύμπαν. Αντί να θεωρούμε κάθε γείτονα ως απειλή και να προσπαθούμε να εξαλείψουμε ο ένας τον άλλον, πρέπει να αναγνωρίσουμε την αξία της διαφορετικότητας, αναγνωρίζοντας τις μοναδικές ιδιότητες όλων των πολιτισμών. Η κοινή απειλή της κλιματικής αλλαγής, μας δίνει την ευκαιρία για κοινή δράση, επιτρέποντας παράλληλα την άνθηση της βιο-διπλωματίας, δηλαδή της διεθνούς συνεργασίας για την προστασία του περιβάλλοντος. Η βιο-διπλωματία κινητοποιεί όλα τα κράτη να δεσμευτούν για τον μετριασμό της κλιματικής αλλαγής και επιδιώκει μέσα από τα ΜΜΕ και την εκπαίδευση να εμπλέξει κάθε άτομο στον πλανήτη σ’αυτή την παγκόσμια εκστρατεία.  Η βιο-διπλωματία προωθεί την αλληλεξάρτηση και την συνεργασία και επικεντρώνεται στην αξία της διαφοροποίησης. Ακριβώς όπως όλα τα μέρη του ανθρώπινου σώματος πρέπει να λειτουργούν μαζί με αρμονικό συντονισμό για να διατηρήσουν ένα υγιές άτομο, η σύγχρονη κοινωνία χρειάζεται την συνεργασία όλων των μελών της, το καθένα με ξεχωριστό και διαφοροποιημένο ρόλο, για να εξασφαλίσει ένα αρμονικό και ειρηνικό μέλλον.

Δεν χρειάζεται η παγκοσμιοποίηση να καταργήσει το μέλλον τον εθνικών και πολιτισμικών ταυτοτήτων. Μπορούν να λειτουργήσουν ως έννοιες αλληλένδετες και συμπληρωματικές, εκφράζοντας ταυτόχρονα και την διαφοροποίηση και την αλληλεξάρτηση, ως δύο όψεις του ίδιου νομίσματος. Οι εθνικές πολιτισμικές εμπειρίες εμπλουτίζουν την παγκόσμια πολιτιστική κληρονομιά, η οποία δεν μπορεί να υπάρξει χωρίς αυτές. Παράλληλα, η διαδικασία της παγκοσμιοποίησης μας φέρνει κοντά τόσο στις διαφορές όσο και στις μεγάλες ομοιότητες που μας περιβάλλουν. Η βιο-διπλωματία μπορεί να προστατέψει την κοινωνική συνοχή από διχαστικές τάσεις, δημιουργώντας μία διεθνή πολιτική προσφοράς και αλληλεγγύης. Aντλώντας έμπνευση από τις διαφορές και τις ομοιότητές μας, μπορούμε να οικοδομήσουμε μία κοινωνία ελπίδας.

Αγνή Βλαβιανού Αρβανίτη
Πρόεδρος και Ιδρύτρια της Β.Ι.Ο.